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Mur des fermiers généraux

Le 22 juin 1790, l’Assemblée nationale adopte le décret relatif à l’organisation municipale de Paris* qui divise notamment la ville en quarante-huit sections, en détaillant les limites de chacune d’elles. L’article 3 précise que « la commune ou Municipalité de Paris sera renfermée dans l’enceinte des nouveaux murs, mais les boulevards que l’on construit en dehors de ces murs seront soumis à l’administration municipale ». Les législateurs n’innovent rien en la matière et ne font qu’entériner un projet qui a germé à la fin des années 1770 dans les arcanes du pouvoir : fixer définitivement une ligne de démarcation physique entre la capitale et la banlieue, espérant éviter ainsi une croissance considérable de la ville. Commencée à la fin de l’Ancien Régime, dès le début de l’année 1785, l’enceinte aurait dû être achevée dans le courant de 1789, mais les événements révolutionnaires de l’été ont retardé son achèvement de plus d’un an. Cette considérable entreprise de l’Etat royal ne peut s’apprécier que si l’on comprend que cette muraille n’a aucun but défensif, au contraire de celles du Moyen-Âge. L’objectif est, ici, tout autre et se présente sous deux aspects majeurs : donner à la ville des entrées somptueuses en l’inscrivant dans une histoire architecturale unique tout en percevant des impôts indirects, indispensables à la monarchie. La clôture de Paris, telle que la nomment de manière impersonnelle les documents officiels, n’est nullement un assemblage rudimentaire de planches ou de grilles. La mémoire collective a retenu, depuis, une appellation plus explicite qui attribue la paternité de l’édification à un groupe de financiers, les Fermiers généraux, d’où son nom de Mur des Fermiers généraux.

Les limites fiscales et les barrières au XVIIIe siècle

Les barrières* et les bureaux de perception existent au moins depuis le début du XVIIIe et coïncident avec les limites de la ville. Les barrières sont des points de passage et de contrôle des marchandises qui pénètrent dans la ville. Ainsi, toute personne qui souhaite entrer dans la ville, chargée de denrées ou de matériaux, doit au préalable s’acquitter d’une taxe aux barrières que l’on appelle les droits d’entrée*. Sans former une démarcation nette avec la banlieue, les barrières permettent du moins de circonscrire le territoire fiscal de Paris. Dans la deuxième moitié du XVIIIe siècle, les boulevards du Midi ou Nouveau Cours servent à délimiter la ville et les barrières y sont fixées. Ainsi, sur la partie méridionale, la première barrière est disposée près du fleuve sur le quai de la Grenouillère (quai d’Orsay), à l’est de l’esplanade des Invalides ; les barrières sont ensuite positionnées sur le Nouveau Cours (actuel boulevard des Invalides) et sont implantées sur le boulevard planté (boulevard du Montparnasse) jusqu’à Port-Royal. Le Nouveau Cours bifurque ensuite vers le sud sur la route d’Orléans (avenue Denfert-Rochereau) où sont établies quelques barrières. A partir de la place d’Enfer (Denfert-Rochereau), en allant vers l’est, les barrières sont placées légèrement au nord du boulevard planté ainsi qu’au sud de l’hôpital de la Salpêtrière avant qu’une dernière barrière, disposée près de la Seine, vienne clore cette limite. Au total, plus d’une vingtaine de barrières constituent le bornage fiscal dans cette partie de la ville et aboutissent pour l’essentiel au niveau des grands axes routiers. Pour la partie septentrionale, le décompte est plus problématique, car de nombreuses barrières sont déplacées ou créées dans de nouveaux endroits en fonction de l’accroissement urbain. On peut ainsi trouver dans un rayon de quelques dizaines de mètres quatre barrières qui s’incrustent dans le tissu urbain afin d’éviter une fraude considérable. Les quartiers situés au nord, ceux de La Pologne et de la Nouvelle-France, particulièrement surveillés, sont réputés être des zones de fraude majeure malgré la présence de la caserne des Gardes-françaises au sud du clos Saint-Lazare. Une bonne trentaine de barrières sillonnent la partie septentrionale, débutant sur la rive droite, à l’extrémité ouest du Cours-La-Reine (actuel pont de l’Alma) avant de continuer sur la route de Saint-Germain (au niveau du métro Georges V) pour aboutir au sud du jardin du duc de Chartres (parc Monceau). Le tracé des barrières suit un parcours vers l’est en empruntant les actuelles rues de la Pépinière, Saint-Lazare, Lamartine. Ensuite, les barrières sont placées aux extrémités nord des faubourgs Saint-Denis et Saint-Martin et mènent au sud de l’hôpital Saint-Louis. A partir de là, le tracé fiscal borde l’actuelle rue Saint-Maur où il est interrompu par l’ancien hôpital de la Roquette avant de reprendre son parcours au niveau de la place du Trône (place de la Nation). Enfin, pour rejoindre la Seine*, l’itinéraire longe le sud et s’achève par les barrières de Bercy et du quai de la Râpée. En comptabilisant les deux portions de l’espace parisien, c’est environ 55 barrières qui ponctuent le bornage fiscal.

Un chantier hors-norme aux multiples rebondissements

Si l’embellissement de la capitale est un enjeu de taille pour les autorités en place, cet aspect ne demeure pas prioritaire : c’est bien la fraude qui préoccupe avant tout la Ferme. Dans le dernier tiers du XVIIIe siècle, le produit des droits d’entrée* à Paris* atteint difficilement 36 millions de livres (les boissons représentant plus de 55% des taxes parisiennes), ce qui représente néanmoins 7% du total des recettes de l’Etat royal. Pour le gouvernement et la Ferme qui espéraient un revenu de 48 millions, le manque à gagner de 12 millions résulte de deux causes majeures. D’une part, la croissance urbaine des faubourgs à la frontière de la ville recoupe la limite fiscale et c’est précisément dans ce secteur extra-muros (territoire non taxable) que les cabarets* et guinguettes s’installent, évitant ainsi d’acquitter les droits d’entrée. Ainsi, dans le nord de Paris, dans le secteur des rues des Martyrs et Sainte-Anne (rue du faubourg-Poissonnière) des dizaines de débits de boisson se fixent et offrent à leur clientèle du vin ou de l’eau-de-vie à des prix quatre fois moins élevés qu’à l’intérieur de la ville. Ces lieux de consommation donnent sur la rue, mais possèdent également à l’arrière des cours fermées par lesquelles il est aisé de transporter des boissons en les faisant pénétrer illicitement dans la ville. Ce sont ces doubles issues, des faux passages, souvent dénoncés par la Ferme, qui sont scrutés par l’administration. D’autre part, en élargissant les limites de la ville et en y intégrant certains faubourgs déjà peuplés, on augmente le nombre d’habitants qui seraient de fait assujettis aux droits d’entrée*.

Bon nombre de responsables, dont Lavoisier*, fermier général, cherchent ainsi une solution à la fraude en envisageant de construire une enceinte de murs sur le périmètre territorial, d’autant que les barrières sont loin d’être hermétiques et sont constituées « d’une grossière clôture en planches sur laquelle s’appuyait une guérite pour les commis des droits d’entrée et qui n’offrait, dans le jour, que le passage d’une seule voiture ». Dès la fin des années 1770, on se penche donc sur la construction d’un mur sur toute la circonférence de Paris en menant une réflexion sur la démarcation urbaine. Les officiels ne raisonnent plus sur des portions d’espace, mais sur la totalité de l’étendue parisienne. Mollien, en tant que premier commis au contrôle général des Finances, sous les ordres de Colonia, alors directeur des Fermes, avait remis un mémoire sur les limites de la capitale et sur le bail de la Ferme, mais aucune décision véritable ne fut prise à ce moment. Il faudra attendre l’arrivée au pouvoir de Calonne pour exécuter ce plan d’envergure d’enclore entièrement la ville.

Les Fermiers généraux soumettent le projet en février 1784 à Calonne, le contrôleur général des finances, qui accepte immédiatement. Celui-ci sollicite Breteuil, ministre de la Maison du roi et responsable de la ville de Paris qui, à son tour, remet l’étude préparatoire au bureau de la Ville sur la construction d’une enceinte partielle qui enfermerait uniquement le sud de Paris, entre l’hôpital général de la Salpêtrière et le chemin de Fontainebleau (place d’Italie), l’idée de la Ferme étant de profiter de l’obstacle naturel du mur d’enceinte de l’hôpital. Puis, le projet devient plus ambitieux et, cette fois, on envisage d’enceindre la totalité de la ville. Sur la rive gauche, profitant de l’aménagement déjà existant du boulevard planté, on décide d’englober, en plus du faubourg Saint-Marcel, Vaugirard, le Champ-de-Mars et le Gros-Caillou. Sur la rive droite, le mur doit cerner Picpus et se diriger ensuite vers le nord en incluant une partie des quartiers de Ménilmontant, de la Villette et des Porcherons, puis se prolonge à l’ouest par la Petite Pologne et Chaillot avant d’aboutir sur le quai de la Seine*, au niveau du couvent des Minimes (au sud de l’actuel pont d’Iéna). Lorsque l’opération prend véritablement forme quelques mois plus tard, ce plan, dans ces grandes lignes, sera respecté. Il ne manque que l’accord final du roi qui intervient le 23 janvier 1785 pour démarrer l’entreprise. Pour s’atteler à cette œuvre hors du commun, la Ferme fait appel à l’architecte Claude-Nicolas Ledoux. Les travaux commencent sur la rive gauche à partir de l’automne 1784 (avant même la décision royale) et débutent sur la rive droite en 1787.

Entre 1784 et 1787, Ledoux peut compter sur le soutien indéfectible de Calonne avec lequel il partage une même ambition, celle de laisser une marque durable dans l’Histoire. L’architecte, ayant l’aval du ministre, n’a aucune contrainte, et il peut aspirer à des rêves grandioses. Ledoux dépense alors sans compter. Initialement, l’architecte avait prévu un coût de 6 millions de livres pour la clôture ; en 1790, le Mur (achats de terrains, travaux de terrassement, édification de l’enceinte, création des boulevards, construction des édifices et guérites…) revient à plus de 20 millions de livres. Ledoux laisse libre cours à ses envies qui lui permettent de concrétiser un rêve qu’il avait commencé à mettre en œuvre une dizaine d’années plus tôt lors de la construction de la saline d’Arc-et-Senans*. A Paris, comme en Franche-Comté*, l’architecte fonde sa démarche à la recherche d’une ville idéale où les aspects politiques et économiques doivent être en symbiose avec les aspects sociaux et moraux. Les barrières sont ainsi des édifices majestueux et luxueux qui s’inspirent des Propylées d’Athènes. Les emprunts à l’Antiquité grecque ou romaine participent au souffle créateur de Ledoux. Les bâtiments se déclinent en rectangle, en carré, en triangle, en croix grecque avec une coupole. Les pavillons sont composés de péristyles aux colonnes doriques, toscanes, carrées, à bossage ou couplées. Les façades en arcades sont munies d’un fronton triangulaire. Pour de nombreux édifices, des bas-reliefs ornent l’entablement. En somme, une palette de formes qui montre l’étendue de la richesse architecturale et ornementale de l’œuvre de Ledoux.

Les crises financière et politique de la France précipitent la chute de Calonne au printemps 1787 et, indirectement, celle de Ledoux. L’heure n’est plus aux dépenses dispendieuses et la clôture fiscale en est la première victime. Les dépenses engagées dépassent de loin les devis initiaux et inquiètent le pouvoir. Dès juillet 1787, Louis XVI reconnaît que « l’étalage fastueux ne correspond pas à des bureaux destinés à percevoir l’octroi, contraire à l’objet même d’une entreprise qui n’a été formée que dans des vues d’économie ». Une commission, comprenant Antoine et Raimond, architectes du roi, est nommée le 7 septembre 1787 pour visiter « les travaux de la clôture, dont les dépenses excédaient déjà la somme qui était annoncée ». Le 25 novembre, un arrêt du Conseil ordonne la suspension des travaux jusqu’à l’examen final des édifices. Ledoux se fait alors prier pour remettre les devis et plans à la commission. La fuite en avant commence pour l’architecte. Ce dernier sait pertinemment que ses somptueux bureaux sont menacés et les économies qu’il propose (un peu moins de 900 000 livres pour la totalité des bureaux) sont jugées insuffisantes. Il tente alors de sauver son œuvre, précipite les travaux, accumule les matériaux et fait tailler les chapiteaux des bâtiments, faisant en sorte que « façonnées pour leur destination, les pierres ne peuvent pas être employées à une autre chose ».

Au début de l’année 1788, les architectes remettent au nouveau ministre Loménie de Brienne un rapport accablant. Ceux-ci – pour ne citer que quelques exemples significatifs – notent que les deux pavillons de l’Etoile, chiffrés par Ledoux à 96 000 livres, devraient coûter plus de 500 000 livres. Les deux pavillons de la barrière de Fontainebleau (place d’Italie) furent estimés à 110 000 livres ; après inspection, la commission prévoit une dépense d’au moins 400 000 livres. Sur la rive gauche, les deux pavillons qui composent le bureau d’Orléans (place Denfert-Rochereau) voient leur prix être multiplié par trois, passant de 140 000 à 430 000 livres. Finalement, le 23 mai 1789, la disgrâce de Ledoux tombe et Necker, qui remplace Loménie de Brienne, lui annonce officiellement son renvoi.

La construction du Mur des Fermiers

A l’automne 1787, dans la partie méridionale, entre les barrières de la Gare (sur le quai, à l’est de la Salpêtrière) et de la Cunette (face au pont de Bir-Hakeim), les bâtiments et le mur sont globalement terminés. Seule une portion de l’enceinte, entre la rue de Sèvres et le sud des Invalides, n’est pas encore édifiée. En 1789, il reste deux bureaux inachevés (Vaugirard et Sèvres), mais les grilles en fer des barrières sont placées dans l’alignement du mur et abritent les employés et les chasseurs aux barrières (garde nationale soldée, spécialement affectée à la surveillance de l’octroi).

Dans la partie septentrionale, formant un arc de cercle entre la barrière de la Conférence et le quai de la Râpée, les pavillons et le mur sont à peine commencés en 1788 et les tronçons sont mis en service à des dates différentes. Comme sur la rive gauche, à défaut d’avoir terminé le mur, on dresse une palissade en bois en de nombreux endroits. Faute de s’entendre avec des propriétaires qui exigent, pour les parcelles, des sommes prohibitives ou qui ne souhaitent pas les vendre, l’administration localise la clôture sur une autre trajectoire, ce qui a des conséquences sur le circuit initial. En effet, le mur n’est pas rectiligne à l’est de la barrière de Clichy et l’enceinte forme un angle rentrant, contournant au nord l’immense propriété du château de La Bouëxière (actuel lycée Jules Ferry). Dans le prolongement de la barrière du Trône jusqu’à la Seine, les travaux ont pris du retard et aucun édifice n’est achevé. Pour pallier cet inconvénient, la Ferme a disposé des bureaux provisoires et a loué à des particuliers des maisons qui servent de logements de fonction et de surveillance.

Lorsque la totalité de la clôture fiscale est mise en service en 1790, 55 barrières sont prévues sur le pourtour parisien : 35 barrières sont implantées dans la partie septentrionale sur une longueur de 16 km alors que la partie méridionale compte 20 barrières sur 7 km. Sur les 55 barrières, 13 sont composées de deux bâtiments identiques et symétriques (Etoile, Belleville, Trône, Fontainebleau, Maine, d’Enfer, Ecole Militaire…) et les bureaux disposent à l’arrière des cours fermées dans lesquelles des bâtiments annexes sont construits pour le service des droits d’entrée. Toutes les barrières disposent de guérites en pierre (postes de surveillance et d’inspection) aux entrées de la ville. De nombreuses barrières ne sont pas équipées de bureaux de perception ; ce sont des postes d’observation ou de renvoi (barrières de la Fosse aux lions, de l’angle de Montparnasse, des Rats…) qui n’ont ni ouverture ni passage dans le mur, permettant une vigilance le long de la clôture tout en contraignant les marchands à se rendre au bureau de perception le plus proche. Sur la circonférence du mur, le réseau des barrières est extrêmement dense : les bureaux sont proches les uns des autres, une distance moyenne de 400 m les sépare. Associée au chemin de ronde à l’intérieur de la ville, la concentration des barrières rend les inspections et les patrouilles plus efficaces contre la fraude. Comme l’a souhaité Ledoux, les bâtiments de la clôture sont à la fois des lieux de perception des taxes et des lieux de vie pour les employés de la Ferme.

L’emplacement des barrières et les limites de la ville obéissent à une certaine logique. Les bureaux les plus majestueux et imposants sont fixés au débouché des grands axes routiers, privilégiant une orientation nord-ouest/sud-est où les deux barrières de l’Etoile et du Trône glorifient la monarchie. En édifiant au nord-est la barrière Saint-Martin (la rotonde de la Villette), Ledoux choisit d’établir l’immense bureau à égale distance des routes du Bourget et de Pantin qui conduisent respectivement vers la Flandre et l’Allemagne. Le bornage de la ville s’arrête là où les densités de bâti et de population sont plus lâches, là où un vide humain existe. La plaine de Grenelle, peu habitée, est, en cette fin du XVIIIe siècle, un vaste champ de culture, difficile à exploiter à cause des terres marécageuses aux abords de la Seine et l’enceinte exclut ce territoire. Au nord ou à l’est de la capitale, la formation du mur répond à d’autres critères topographiques en tenant compte du relief qui est un élément déterminant. L’enceinte se fixe dans des zones où les ruptures de pente deviennent fortes ou qui viennent buter sur des rebords de colline (Montmartre, Belleville, Ménilmontant), où la culture de la vigne sur les coteaux côtoie les carrières de gypse.

En vain, on chercherait à donner une date d’achèvement du Mur des Fermiers, tant les péripéties furent multiples. En 1860, date de l’annexion de nombreuses communes qui crée un nouveau Paris élargi, la clôture et les pavillons, devenus inutiles et encombrants, commencent à être démantelés. Pourtant jusqu’à ce moment fatidique qui marque la disparition du Mur des Fermiers généraux (mais non la fin de l’octroi), les autorités se soucient de la clôture fiscale. Alors que les lettres patentes du roi du 9 juin 1790 fixent définitivement le territoire fiscal de la ville, il reste des pavillons qui ne sont pas finalisés (barrières Poissonnière, Rochechouart, Villette, Pantin…) ; d’autres sont érigés en partie, mais rapidement détruits (Barrières des Amandiers, de la Râpée). Pour les barrières Vaugirard, Sèvres, Clichy, Saint-Denis ou Ménilmontant, Ledoux avait prévu deux pavillons semblables de part et d’autre des routes ; cependant, là encore, pour des raisons d’économie, un seul édifice sera bâti pour chaque barrière. En mai 1791, moins d’un an après l’installation officielle de la clôture, l’Assemblée vote la suppression des taxes aux entrées des villes. Si les grilles sont démontées et vendues par la municipalité, le mur n’est pas abattu ni les pavillons qui sont loués à des particuliers, mais faute d’entretien, les édifices dépérissent. Les appétits fiscaux poussent le Directoire à rétablir l’octroi en 1798. Sous la Restauration, la barrière de la Folie Renaud est détruite ; à la place, on installe deux guérites en pierre qui encadrent la rue de la Roquette. Les barrières proches de l’hôpital de la Salpêtrière (de la Gare, de la Voyerie, d’Ivry) sont rasées et remplacées par d’autres (qui conservent leur appellation initiale) le long du futur boulevard Vincent Auriol. Inversement, de nouveaux bureaux sont aménagés en 1836 et 1852 dans le mur à l’intérieur du jardin du Trocadéro (barrières de Franklin et des Batailles) ou dans la partie sud, vers 1840, entre les barrières de l’Ecole Militaire et de Grenelle (barrière de la Motte-Picquet).

La clôture fiscale mobilise pendant plus de six ans (1785-1790) des centaines d’ouvriers spécialisés qui s’affairent quotidiennement à la taille des pierres des édifices, des guérites, des colonnes, ou à la construction de la toiture, pendant que les manœuvres, plus nombreux, issus des ateliers de charité, s’occupent du terrassement et du pavage des nouveaux boulevards. La ville connaît alors une extension territoriale conséquente, passant de 1330 à plus de 3300 hectares sur un périmètre de 12 000 toises (un peu moins de 24 km). Ainsi, le premier boulevard périphérique est érigé – bien avant celui du XXe siècle – jalonné de 55 magnifiques portes d’entrée, avec ses quelque 70 pavillons, encadrés par les guérites en pierre et les grilles en fer forgé. Malgré son coût démesuré, le Mur des Fermiers généraux demeure, incontestablement, le chantier du siècle. Ledoux plante – suivant la pertinente formule de Daniel Rabreau – le décor des entrées avec une parure sans pareille où la représentation du pouvoir est symbolisée avec magnificence. Un faste déployé au service de l’impôt, devrait-on ajouter, ce qui ne fut guère accepté par l’opinion publique.

[AN, F7 477411, Papiers de Ledoux ; AN, T 705, Papiers de Colonia ; AN, Q1 1100, Clôture de Paris (1542-1790) ; AN, Q1 1101, Clôture de Paris (1731-1789) : -Décisions générales sur l’ordre et la marche des travaux de la clôture de Paris -Mémoire sur la clôture de Paris -Chronologie des lois et opérations sur les limites -Projet de loi pour la clôture de Paris -Etat de la situation de la clôture de Paris en janvier 1790 -Terrains à acquérir pour la nouvelle enceinte de Paris; Bibliothèque historique de la ville de Paris (BHVP), Ms 3159, Ensemble de documents relatifs à la clôture de Paris ; BHVP, Ms 3160 et Ms 3161, Collections de plans des différents bureaux des barrières de Paris; Comte Mollien, Mémoires d’un ministre du trésor public, 1780-1815. Avec une notice par M. Ch. Gomel, tome 1, 1898 ; Momcilo Markovic, Paris brûle ! L’incendie des barrières de l’octroi en juillet 1789, L’Harmattan, 2019 ; Daniel Rabreau, Claude-Nicolas Ledoux, Editions du Patrimoine/Centre des monuments nationaux, 2005 ; Jean-Marc Peysson, Le mur d’enceinte des Fermiers généraux (1784-1791) : politique, économie, urbanisme, 2 volumes, thèse de 3ème cycle, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, 1983]


Nouveau plan routier de la Ville et Faubourgs de Paris, avec ses Principaux Edifices et Nouvelles barrières / par M. Pichon (extrait), BNF/Gallica.

[Au début des années 1780, sur la rive gauche, à partir du quai, on distingue trois barrières implantées à l’est de l’esplanade des Invalides].

Q1 1101, Mémoire sur la clôture de Paris (extrait).

[Le bureau de la route de Fontainebleau (place d’Italie), composé de deux bâtiments, a été proposé au ministre d’après le devis de l’architecte le 1er avril 1785, comme une dépense de 110 000 livres. Plus 7800 livres pour des changements accordés le 23 septembre 1786 et 38000 le 16 février, le tout montant à 155 800 livres. Cependant, cette dépense s’élèvera à environ 400 000 livres].

AN, N/III/Seine/826 (extrait).

[La barrière du Roule est représentée en rouge. Les numéros 2, 9 et 18 correspondent à des terrains acquis afin de réaliser le « passage de circonvallation », c’est-à-dire la zone où se construit le mur avec les deux chemins. Le n°2 est un terrain de plus de 2 perches (près de 7000 m2)].

BHVP, Ms 3160 et Ms 3161, Collections de plans des différents bureaux des barrières de Paris, Plan général du bureau des Bonshommes sur la route de Versailles.

[Il s’agit de la fameuse « barrière de la Conférence incendiée », dessinée par Jean-Louis Prieur. Le bureau longe le quai de Seine (à l’extrémité gauche sur le plan). Le bâtiment présente une façade surmontée d’un fronton, décorée de sculptures. Au rez-de-chaussée, un portique ouvre sur six colonnes doriques. A gauche et à droite du bâtiment, dans le prolongement des grilles, deux guérites en pierre supportent les figures de la Bretagne et de la Normandie. La barrière possède une immense cour clôturée dans laquelle de nombreux bâtiments sont construits].

Plan de la Ville de Paris avec sa nouvelle enceinte levé géométriquement sur la Méridienne de l’Observatoire… parachevé en 1791, par le citoyen Verniquet (extrait), BNF/Gallica.

[La clôture avec son boulevard planté contourne au nord le château de La Bouëxière ; à gauche, la barrière Clichy ; à droite, la barrière Blanche].

BHVP, Ms 3160 et Ms 3161, Collections de plans des différents bureaux des barrières de Paris, Plan du bureau des Amandiers.

[Ledoux avait conçu un bâtiment sur un plan circulaire d’un diamètre de 60 pieds, élevé sur un stylobate carré de 75 pieds de base. Les devis élevés décidèrent les architectes à construire un petit bâtiment en forme de parallélogramme, mais la fin de l’octroi décidée en 1791 interrompit tous les travaux et le bâtiment resta à l’état de ruine, avant qu’il soit totalement rasé. Seules deux guérites furent édifiées].

Plan de la Ville et Faubourg de Paris divisé en ses 48 sections, décrété par l’Assemblée Nationale le 22 juin 1790, BNF/Gallica.

[Les numéros renvoient au nom des sections qui sont délimitées par des traits de couleur. La nouvelle enceinte enveloppe la ville. Les barrières sont représentées par un simple petit carré noir. Notons que les limites nord de Paris ainsi que les barrières rattachées apparaissent à peine sur le plan].

[L’emplacement de sept anciennes barrières est indiqué dans la partie Est de la ville. Elles sont en activité en 1789 alors que le mur et les nouvelles barrières ne sont que partiellement achevés. Cinq des sept barrières sont implantées le long de l’actuelle rue Saint-Maur. Cette voirie existe déjà à la fin du XVIIIe siècle. Les nouvelles barrières seront officiellement opérationnelles à partir de juin 1790. Celles-ci sont établies sur les boulevards de la Villette et de Belleville. Entre les anciennes et nouvelles barrières, une distance de près de 400 mètres les sépare].

Barrière d’octroi

Il existe à Paris*, depuis la fin du XVIIe siècle, une ligne de démarcation qui divise la ville et la banlieue, matérialisée par des bornes ancrées au sol. Cette séparation de deux territoires distincts coïncide avec une limite fiscale, symbolisée par les barrières d’octroi où, à l’exception des grains qui bénéficient d’une exemption totale à l’entrée des villes, tous les produits sont soumis à des taxes indirectes. La monarchie, qui se préoccupe de l’accroissement de la ville et craint qu’elle ne devienne tentaculaire et son approvisionnement trop difficile, tente de freiner son expansion. De nouvelles limites sont fixées entre 1724 et 1728. La superficie de Paris s’étend alors sur près de 1 337 hectares. Les commissaires chargés du bornage installent environ 300 tables de pierre de liais sur les façades des maisons, balisant les limites de la ville et des faubourgs. Pendant une vingtaine d’années, la réglementation est globalement respectée, mais de nouveaux quartiers, comme le faubourg Saint-Honoré, se développent, engageant la monarchie à revenir en mai 1765 sur la pratique déjà expérimentée, celle de poser une borne « dans le mur de ladite dernière maison [de la ville] ». A la veille de la Révolution, la question de l’accroissement de la population parisienne à l’intérieur des limites fiscales et de ses faubourgs est toujours une question d’actualité, sans cesse discutée, mais jamais réglée : doit-on se résoudre à borner d’une façon irrévocable les étendues de la capitale ?

La ceinture des barrières d’octroi suit l’amplitude de la ville. Toutefois, des postes d’observation (les guérites) sont positionnés au-delà de la limite fiscale, ce qui permet aux employés de surveiller et empêcher les actions frauduleuses avant même que les marchandises soient inspectées par les services de la Ferme générale et paient les droits d’octroi* ou droits d’entrée* aux barrières de la ville. Les historiens ont pris l’habitude de parler de barrières d’octroi. Toutefois, au XVIIIe siècle, le terme barrière suffit amplement et aucun autre mot, dans les documents, n’est accolé au premier, le vocable étant suffisamment explicite. Les barrières sont des « passages par lesquels arrivent les voitures et les marchandises sujettes aux droits, et elles sont traversées par une barre de bois qui roule sur un pivot et qui s’ouvre, ou se ferme à la volonté du commis ». Au milieu du XVIIIe siècle, les barrières sont essentiellement constituées de « planches & d’un aspect très désagréable […] », mais « on songe à substituer de nouvelles barrières aux anciennes : on en voit déjà plusieurs construites en grillage de fer à quelques-unes des principales entrées de Paris ». A la fin des années 1760, il existe une soixantaine de barrières, placées « à la tête des faubourgs » : vingt-deux sont considérées comme principales et les employés de la Ferme « examinent les lettres de voiture, reçoivent les principaux droits & veillent aux intérêts des Fermiers généraux de Sa Majesté ». Toutes les voitures* et « ceux qui sont chargés de denrées comprises dans les tarifs*, doivent s’arrêter, souffrir la visite, & payer les entrées. Les commis* ont même la permission de visiter les carrosses, berlines, chaises, & surtout les particuliers, pour voir s’il n’y a point de contrebande* cachée, ou de denrées sujettes aux droits ; ce qu’ils font pareillement dans les porte-manteaux, valises, & coffres dont on doit leur représenter les clefs ; saisissant & arrêtant tout ce qui n’a point été déclaré, qui conformément aux Ordonnances reste confisqué […] ». Craignant une fraude* à outrance, les employés vérifient méticuleusement les voitures avec une sonde (objet long en fer avec un manche en bois) ; ils plantent l’instrument dans les ballots, suspectant d’autres marchandises cachées sous les paquets. Le foin (autre produit taxé à l’entrée), répandu dans l’attelage, est inspecté rigoureusement ; les « commis enfoncent de longues aiguilles de fer qui ont huit pieds de long […] ; ils percent même, avec ces épouvantables aiguilles, toutes les masses qui leur paraissent suspectes ; alors ils flairent le bout de leurs interrogeantes aiguilles ». Les particuliers qui pénètrent dans la ville sont pareillement contrôlés car il est aisé de dissimuler sous le manteau une vessie remplie d’eau-de-vie*.

Les barrières principales sont des bureaux de recette ; en effet, les voitures chargées de denrées ne peuvent pas s’engager dans la ville à n’importe quelle barrière ou bureau de recette. Ainsi, les animaux à pied-fourché doivent obligatoirement passer par une douzaine de barrières, réparties à la périphérie de la ville ; au nord, seules les barrières Sainte-Anne, Saint-Denis et Saint-Martin en permettent le passage. Il en va de même pour le vin* qui doit, en dehors de quelques portes (Conférence ou Saint-Honoré par exemple), transiter par quatorze barrières (on y retrouve au nord les mêmes lieux de perception que pour les bêtes). Les voituriers par eau, dont la cargaison est chargée de vin, doivent « arrêter & garer leurs bateaux aux ports de la Râpée, de Saint-Paul, de la Tournelle & de la Conférence ». En amont et aval de la Seine*, la Ferme a disposé sur le fleuve des pataches*, dans lesquelles des commis patrouillent et inspectent les rives et les bateaux, à la recherche de produits de contrebande* ou introduits en fraude de droits. Toutes les autres barrières, au nombre de trente-huit, sont regardées comme des faux-passages avec l’interdiction pour les gros attelages d’emprunter ces accès. D’autres lieux, les barrières de renvoi et de conserve, sont des entrées secondaires. Les barrières de la porte Blanche près desquelles se situe le fameux cabaret de la Grande Pinte sont réputées être des barrières de renvoi ; les voitures qui viendraient s’y engager sont refoulées, car les commis n’y laissent passer que les piétons et les cavaliers qui n’ont rien à déclarer ou des véhicules légers qui transportent d’autres articles, autres que le vin* ou de la viande. D’autres voituriers ne font que traverser Paris et, dans ce cas, ils n’ont pas de droits à payer, mais ils ont l’obligation de se rendre dans des bureaux spécifiques dans lesquels ils demandent un laisser-passer (ou laissez-passer) où ils présentent les expéditions, c’est-à-dire les lettres de congé qui ont été délivrées dans le bureau de départ, là où le chargement fut effectué. Les commis* de la Ferme vérifient la conformité de la lettre de congé qui décrit la nature de la marchandise, le nom et l’adresse de l’expéditeur et le destinataire de la cargaison.

Louis Sébastien Mercier résume parfaitement avec sa verve habituelle ce que les habitants de la capitale pensent des barrières et des employés de la Ferme : « elles [les barrières] sont communément de sapin, et rarement de fer ; mais elles pourraient être d’or massif, si ce qu’elles rapportent avait été employé à les faire de ce métal. Aux barrières, un commis en redingote, qui gagne cent misérables pistoles par an, l’œil toujours ouvert, ne s’écartant jamais d’un pas, et qui verrait passer une souris, se présente à la portière de chaque équipage, l’ouvre subitement, et vous dit, n’avez-vous rien contre les ordres du roi ? […] ». Lavoisier*, le célèbre chimiste et Fermier général, évalue le personnel des Fermes à plus de 28 000 individus sur tout le territoire. A Paris, le total des employés, dans les années 1770, atteint 656 personnes avec, à leur tête, le directeur général des entrées de Paris. Un petit nombre est affecté au siège à l’Hôtel de Bretonvilliers où les employés supérieurs et subalternes exercent des tâches de direction, de vérification et d’inspection. Au bas de l’échelle, les « petits commis forment une classe innombrable : ils ne sont pas chers ; leurs appointements sont de huit, douze et quinze cens livres […] ». Ce sont ces personnages que le particulier rencontre aux barrières, avec lesquels il a souvent des démêlés ; l’habitant essaie de frauder ou se heurte violemment aux employés, au risque de se retrouver en prison à la Conciergerie. Les commis, régulièrement, se déplacent, quittent leurs bureaux et effectuent des visites* domiciliaires au-delà des limites de la ville, rentrent dans les tavernes et cabarets à la recherche de produits prohibés ou en fraude de droits. Ces employés de base, de terrain, forment plus de 80% de l’effectif de l’octroi à Paris : 460 sont affectés directement dans les bureaux de l’octroi. Dans chaque bureau, sept individus en moyenne y travaillent, mais ceux-ci sont plus nombreux dans les bureaux de recette dans lesquels on trouve un brigadier, un sous-brigadier et de simples commis. A leur intégration dans les services de la Ferme, on leur demande (tout du moins au brigadier* et au sous-brigadier) de savoir lire et écrire ; ils auront, notamment, la tâche essentielle et l’obligation de rédiger les procès-verbaux* de fraude ou de contrebande ou, plus simplement, de remplir les registres entreposés dans les bureaux, car « tout se fait la plume à la main : dans le plus petit état, il faut savoir écrire et chiffrer ; on constate sur un auguste registre, l’entrée d’une bouteille de vin et d’un chapon, ainsi que celle d’un tonneau, et d’un troupeau de bœufs. On vous en donne quittance : toute la science de ces scribes consiste à savoir faire des bordereaux. Ces commis ne savent rien, ne connaissent rien, n’ont idée de rien ; ils nivellent des chiffres avec une routine journalière ». Au-dessus d’eux, hiérarchiquement, une dizaine d’employés, les contrôleurs ambulants* (à pied ou à cheval) patrouillent ; leurs « fonctions sont de parcourir un certain nombre de bureaux, pour voir s’il ne s’y passe rien contre l’intérêt public & contre celui des droits du roi ». Les receveurs et les contrôleurs des barrières viennent compléter le dispositif de surveillance et d’inspection. Les premiers tiennent les registres* des recettes, indiquent la nature des marchandises et collectent les fonds quotidiennement. Les seconds, les contrôleurs*, ont un rôle primordial dans la recherche de la fraude et ils doivent connaître le quartier dont ils ont la charge ; ce sont eux qui prescrivent aux employés les lieux à inspecter afin de suivre à la trace les mouvements suspects dans les faubourgs et ont un œil sur les préposés de la Ferme qui ne font pas toujours preuve d’une scrupuleuse honnêteté, étant de connivence avec certains fraudeurs. L’ampleur de cette fraude engagea les autorités à opter pour la construction d’un mur* à la veille de la Révolution.

Les droits qui frappaient la consommation à l’entrée des villes furent fixés par l’Ordonnance* des Aides* de 1680 en une seule catégorie, simplifiant les règlements complexes. Une quarantaine d’années plus tard (octobre 1719), les droits sur la vente en gros et en détail furent rassemblés et devinrent des droits d’entrée. On distinguait : les droits sur les boissons (vin, vin de liqueur, eau-de-vie, cidre, poiré, bière, vinaigre, verjus…) ; les droits sur le « bestial à pied-fourché » (bœufs, vaches, moutons, veaux, porcs vifs ou morts…) ; ceux perçus sur les poissons d’eau douce et de mer ; sur le bois ; sur les suifs et chandelles ; sur les cendres gravelées (lie séchée du vin appelée gravelée, utilisée dans les teintures). Les droits de domaine et barrage, également encaissés aux entrées de Paris, existaient depuis fort longtemps ; le barrage, initialement perçu pour l’entretien des pavés, préfigurait la barrière comme obstacle puisque les commis de la Ferme plaçaient des barres au passage des produits avant que les droits soient acquittés. Il faut y ajouter le Poids-le-roi qui se levait conjointement avec les droits de domaine et barrage ; comme son nom le suggère, le Poids-le-roi était « une rétribution payée pour la pesée des marchandises » et cette taxe s’appliquait sur les drogueries, les épices et bien d’autres marchandises, en fonction de leur poids. Les produits manufacturés ou les marchandises ouvrées (draps, tapisseries, soie filée, chapeaux, bas…) étaient concernés par ces taxes ; les divers matériaux n’échappaient pas non plus à la taxation (fer, plomb, étain, tuiles, briques, ardoises, plâtre…) ; enfin, les produits de première nécessité (œufs, beurre, fromage, sucre, café, légumes, fruits…) étaient imposés pareillement. Les impôts perçus sur tous ces objets de consommation sont ensuite répartis entre trois institutions : la Ferme générale*, la ville de Paris et l’Hôpital général, la Ferme encaissant en moyenne les ¾ du total des droits.

BNF, GE SH 18 PF 37 DIV 3 P 60, Paris en 1672 : fac-similé du premier plan de Jouvin de Rochefort, réduction de ¼ (extrait) ; http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb42296707r.

[L’extrait de la carte montre le nord de la ville ; on distingue la Nouvelle-France, quartier en construction. L’église de Notre-Dame de Lorette (détruite à la fin du XVIIIe siècle avant qu’une autre soit édifiée à proximité) est située sur la limite de Paris (on devine le chiffe 4), matérialisée par un trait noir. Le pourtour de la carte porte l’inscription suivante : « ces chiffres cy dessous distinguées d’une ligne marquent les trente-cinq bornes de la nouvelle enceinte de la ville et fauxbourgs qui aura dix mille thoises qui font cinq lieues ou douze mille et demy d’Italie »].
[Il existe cinq catégories de tables de pierre ; celle-ci constitue la 4ème catégorie et la borne matérialise la fin des rues importantes ; elle porte l’inscription suivante : “1726 – Bornes de limites du règne de Louis XV, de par le Roy : Défences expresses sont faites de bâtir depuis les présentes bornes et limites jusqu’au prochain village aux peines portées par les déclarations de sa majesté des années 1724 – 1726”.
La table est fixée sur la façade d’un immeuble récent au 304, rue de Charenton dans le 12ème arrondissement].

BNF, GE BB- 565 (A 8, 25), Plan général des Bureaux d’Entrées, Barrières de Renvoy, Roulettes et Postes de Gardes de la Ville de Paris : dédié à Monseigneur des Marets, Conseiller ordinaire au Conseil Roial, Controlleur Général des Finances, 1708 (extrait) ; https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b59733150.

[L’extrait de la carte montre le nord de Paris au début du XVIIIe siècle. Les bureaux sont des lieux de perception : une voiture qui vient du nord doit s’arrêter au bureau de Sainte-Anne afin d’acquitter les droits d’entrée ; elle peut ensuite, arrivée à destination, décharger sa marchandise dans la ville. Si l’attelage parvient à la barrière de Notre-Dame de Lorette, la vérification des produits s’effectue dans ce lieu, mais le règlement des droits doit s’effectuer dans les bureaux de perception limitrophes (Sainte-Anne ou Montmartre)].
BNF, GE BB 565 (8, 23), Plan de la Ville et Faubourgs de Paris / Dressé sur les Observations Astronomiques de l’Académie Royale des Sciences ; et sur les Opérations géom. de Guillaume Delisle de la même Academie […], 1716 (extrait) ; http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb40623698v.

[Une dizaine d’années sépare les deux cartes représentées. La barrière de Notre-Dame de Lorette y figure toujours ; d’autres barrières, à l’intérieur de la ville, sont indiquées : elles sont localisées sur les actuels Grands Boulevards (au niveau des stations de métro « Grands Boulevards » et « Bonne Nouvelle »)].
BNF, GE A-1191 (RES), Nouveau plan routier de la Ville et Faubourgs de Paris, avec ses Principaux Edifices et Nouvelles barrières / par M. Pichon (extrait), 1782 ; https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b550131743.

[Le quartier de la Nouvelle-France se transforme et le bâti progresse, laissant apparaître des hôtels particuliers entre la rue Poissonnière et la rue Michodière (actuelle rue d’Hauteville). De nouvelles voies se créent, les espaces maraîchers à l’intérieur de Paris se font plus rares et sont relégués à l’extérieur de la ville, plus au nord. Quelques anciennes églises subsistent (Notre-Dame-de-Lorette, Sainte-Anne), le cimetière Saint-Eustache n’est pas encore détruit. D’autres édifices font leur apparition, comme la caserne des Gardes-françaises, située au sud de l’enclos Saint-Lazare.
La carte a le mérite d’indiquer les barrières existantes dans cette partie de la ville (Ba) entre la rue de la Croix Blanche jusqu’à la rue Sainte-Anne : elles sont au nombre de 4 sur un parcours d’environ un kilomètre et marquent les limites fiscales de Paris au début des années 1780. Ainsi, depuis les années 1720, les barrières sont, certes, plus nombreuses, mais sont toujours positionnées aux mêmes endroits malgré un territoire qui s’est agrandi dans la partie septentrionale].
 

[AN, Q1 1101, Chronologie des lois et opérations sur les limites ; BNF, F-21046 (27), Déclaration…du 26 avril 1672 pour le recouvrement du dixième denier de la valeur des clostures et bastiments faits dans les fauxbourgs de Paris, au-delà des bornes plantées […], Registrée en Parlement le 30 avril 1672, https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b8601553q ; BNF, GE SH 18 PF 37 DIV 3 P 60, Paris en 1672 : fac-similé du premier plan de Jouvin de Rochefort, réduction de ¼ (extrait), https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b53010929s ; BNF, F-21097 (21), Déclaration […] qui règle les limites de la ville de Paris […], Registrée en Parlement le 4 août 1724, http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb338363409 ; BNF, F-21171 (21), Déclaration du roi, qui fixe les limites de la ville et faubourgs de Paris, donnée à Marli le 16 mai 1765, https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b86137480 ; BNF, 8-LB40-1253, Tableau des droits d’entrées, qui se percevaient aux barrières de Paris sur les principales denrées, boissons et marchandises, et qui ont été supprimés par les décrets de l’Assemblée nationale, sanctionnés par le roi] ; BNF, LK7-6007, Description de la ville et des faubourgs de Paris en vingt planches, dont chacune représente un des vingt quartiers, suivant la division qui en a été faite par la déclaration du roi du 12 décembre 1702 […] ; Collection de décisions nouvelles et de notions relatives à la […], Volume 7, « entrées », p. 709 ; Dictionnaire universel ; contenant généralement tous les mots françois […], volume 3, « octroi », édition de 1727 ; Dictionnaire universel françois et latin, vulgairement appelé dictionnaire de Trévoux […], édition de 1771, « octroi », p. 294 ; Encyclopédie Méthodique. Finances. Volume 1, Panckouke, 1784, « droits », p. 649 et suivantes ; Encyclopédie Méthodique. Finances. Volume 3, « octroi », p. 240 ; Encyclopédie méthodique. Jurisprudence. Police et municipalités, 1791, tome 10, « Paris », p. 615 ; Lefebvre De La Bellande, Traité général des droits d’aides, Pierre Prault, 1760 ; Robert de Hesseln, Dictionnaire universel de la France, contenant la description géographique et historique des provinces, villes… […], Desaint, 1771, volume 5, « Paris », p. 89, « barrières », p. 110-111 ; Jacques Savary des Brûlons, Philémon-Louis Savary, Dictionnaire universel du commerce, concernant tout ce qui concerne […], volume 1, Estienne et fils, édition de 1748, « barrières », p. 866 ; Antoine-Laurent de Lavoisier, Œuvres, t. VI, « Etat des employés attachés à la Ferme générale », p. 155-157, http://www.lavoisier.cnrs.fr/ (édition électronique) ; Louis Sébastien Mercier, Tableau de Paris, tome 2, 1782, chapitre CXL, « commis » ; Louis-Sébastien Mercier, Tableau de Paris, tome 2, 1782, chapitre CXXIII, « barrières » ; Louis Sébastien Mercier, Tableau de Paris, tome 10, 1782, chapitre DCCLXXXII, « foin ». [Béatrice de Andia (dir.), Les enceintes de Paris, Action artistique de la ville de Paris, 2001 ; Anne Conchon, Hélène Noizet, Michel Ollion (dir.), Les limites de Paris (XIIe-XVIIIe siècles), Septentrion, 2017 ; Marie-Laure Legay (dir.), Les modalités de paiement de l’Etat moderne. Adaptation et blocage d’un système comptable, Institut de la gestion publique et du développement économique, Paris, 2007 ; Jeanne Pronteau et Isabelle Dérens, Introduction au travail des limites de la ville et des faubourgs de Paris (1724-1729), Paris Musées, 1998 ; Momcilo Markovic, Paris brûle ! L’incendie des barrières de l’octroi en juillet 1789, L’Harmattan, 2019, p. 75-96 ; Françoise Michaud-Fréjaville, Noëlle Dauphin et Jean-Pierre Guilhembet (dir.), Entrer en ville, PUR, 2006 ; Michel Le Moël, Sophie Descat, Béatrice de Andia, L’urbanisme parisien au siècle des Lumières, Action artistique de la ville de Paris, 1997 ; Elphège Frémy, « L’Enceinte de Paris construite par les Fermiers généraux et la perception des droits d’octroi de la ville, 1784-1791 », dans Bulletin de la Société de l’histoire de Paris et de l’île de France, 1912, année 39, p. 115-148 ; Aline Logette, « La Régie générale au temps de Necker et de des successeurs (1777-1786) », dans Revue historique de droit français et étranger, vol. 60, n°3, 1982, p. 415-445].